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Cómo el intento de Tony Blair de poner al Reino Unido en el corazón de Europa fracasó

2020-02-20

«No me gusta», dijo Ernest Bevin, secretario de Asuntos Exteriores, cuando el gobierno laborista consideró qué hacer con el Consejo de Europa, un intento temprano de unir al continente en 1948. «Cuando abras la caja de Pandora, la encontrarás llena de caballos de Troya».

Bueno, abrieron la caja de Pandora. Aquí estamos, 72 años después. Gran Bretaña se unió al Consejo de Europa, a pesar de las reservas de Bevin, pero la Guerra Fría lo paralizó. Nos separamos de la Comunidad Económica Europea en 1957, pero intentamos unirnos en 1963 bajo un primer ministro conservador, Harold Macmillan, y de nuevo en 1967 bajo un laborista, Harold Wilson.

Cuando Edward Heath finalmente logró unirse en 1973, los laboristas se opusieron a él, pero una gran minoría de diputados laboristas, encabezados por Roy Jenkins e incluyendo a John Smith, desafiaron su látigo y votaron a favor del gobierno. Superaron en número a la pequeña minoría de diputados conservadores que se rebelaron contra su látigo.