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Desesperado por soluciones de coronavirus, los chinos recurren a los medicamentos contra el VIH, al mercado gris y a las curas tradicionales

2020-02-06

La rápida propagación del virus en China y la escasez de recursos médicos están llevando a la gente a recurrir a formas poco ortodoxas de obtener tratamiento, algunas de las cuales apelan a los pacientes con VIH y a los importadores no autorizados de medicamentos.

Los trabajadores médicos preparan la medicina tradicional china (TCM) en un hospital de TCM mientras el país es golpeado por un brote del nuevo coronavirus, en Binzhou, provincia de Shandong, China 5 de febrero de 2020.

Las autoridades sanitarias chinas han dicho que todavía no hay ninguna cura efectiva para el virus, que ha matado a más de 500 personas en China. Aunque no hay evidencia de ensayos clínicos, la Comisión Nacional de Salud de China dijo que el medicamento para el VIH lopinavir/ritonavir se puede usar para pacientes con coronavirus, sin especificar cómo podrían ayudar.

Eso desencadenó una fiebre, específicamente para Kaletra, también conocida como Aluvia, que es la versión fuera de patente del farmacéutico AbBVie de lopinavir/ritonavir y la única versión aprobada para la venta en China.

Por lo general, se usa para tratar y prevenir el VIH y el SIDA, y AbbVie dijo el mes pasado que China lo estaba probando como un tratamiento para los síntomas del coronavirus.

Devy, un freelancer de 38 años de edad en la provincia de Shandong que no quería dar su apellido por temor a represalias, dijo que estaba entre cientos de personas que contactaron a personas con VIH para pedir medicamentos.

Aunque no había viajado recientemente a la provincia de Hubei o Wuhan, el epicentro del brote, se preocupó de que de alguna manera hubiera cogido el coronavirus después de que una visita médica encontrara síntomas de neumonía. También tuvo otros síntomas asociados con el coronavirus, como fiebre y náuseas.

Desesperado y preocupado, escuchó de un amigo que un hombre seropositivo apodado «Hermano Ardilla» estaba ofreciendo Kaletra gratis a personas sospechosas de tener el nuevo coronavirus. Recibió unas 30 pastillas.

« Cuando te dejaron solo, viendo la sombra borrosa de la muerte muy lejos, creo que nadie puede sentirse tranquilo», dijo Devy a Reuters por teléfono.

Incluso después de que finalmente fue dado negativo para el virus, Devy todavía creía que obtener Kaletra era la elección correcta. «Sólo puedes probar varias cosas para salvarte, ¿verdad?»

MEDICINA DE DROGAS

El hermano ardilla, cuyo verdadero nombre es Andy Li, le dijo a Reuters que tenía 30 años y acuñó su apodo porque acaparaba drogas para su condición de la forma en que «a las ardillas les gusta acaparar nueces».

Después de escuchar los comentarios de las autoridades sanitarias chinas sobre Kaletra, él y algunos otros pacientes con VIH reunieron alrededor de 5.400 tabletas de Kaletra en menos de una semana. Luego publicaron su oferta en la plataforma china Weibo similar a Twitter.

« Sentimos que estábamos organizados para una misión militar», dijo Li, recordando que cientos de mensajes pronto inundaron, dejándole apenas tiempo para dormir o comer en los primeros tres días hasta que todas las píldoras fueron enviadas por correo.

« Hay tanta gente que necesita la droga, y no quiero perder el tiempo», dijo Li a Reuters. «El tiempo es vida».

Las autoridades sanitarias chinas advirtieron que lopinavir/ritonavir, un medicamento recetado, tiene efectos secundarios potenciales como diarrea, náuseas, vómitos y daño hepático.

GRANDES GANANCIAS

La fiebre también ha abierto oportunidades de ganar dinero.

Se ha confirmado que más de 28.000 personas están infectadas en China, la mayoría en Wuhan y Hubei. Pero la escasez de kits de prueba ha llevado a sospechas de que muchos más no son diagnosticados.

Gatsby Fang, un agente de compras transfronterizo chino, le dijo a Reuters que ordenó versiones genéricas de Kaletra a la India el 23 de enero, poco después de que se enterara por primera vez de que la droga podría ser útil contra el nuevo coronavirus.

Fang, cuyo trabajo principal está en la industria financiera, dijo que vendió cada botella por 600 yuanes ($86) cada uno, con lo que en 200 yuanes a 300 yuanes en beneficio de cada uno. Sus acciones se agotaron el 25 de enero. Algunos clientes pidieron 600 tabletas a la vez, dijo.

Sus compradores incluían pacientes infectados, médicos de primera línea en Hubei, y aquellos que no necesitaban el medicamento pero pensaron que podría ofrecer protección. Otros vendedores de drogas también se le acercaron, fingiendo ser pacientes, dijo Fang.

Los precios grises de mercado de las drogas en la India, donde las obtiene, comenzaron a subir el 25 de enero, dijo Fang a Reuters.

« Para el producto de 60 pastillas por botella, su precio subió a unos 300 yuanes, 400 yuanes de aproximadamente 100 yuanes en el principio», dijo.

« Básicamente, los pacientes que me contactaron fueron aquellos que no tienen lugar para el tratamiento, ningún lugar donde puedan confirmar el 100% si tienen o no el virus», dijo Fang. «Ese es el núcleo del problema».

La Organización Mundial de la Salud ha advertido que no existen tratamientos eficaces conocidos para el coronavirus, derribando informes no confirmados de una investigación avance en China.

Algunos tratamientos de medicina tradicional china también han visto un aumento de la demanda.

No hay evidencia de que tales tratamientos ayuden a combatir el coronavirus, dijo el sábado Gauden Galea, representante de la OMS en China.