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El frenesí acaparamiento en Hong Kong cuando los recuerdos del SARS regresan

2020-02-09

El sábado por la mañana, vi una larga cola de gente fuera de una farmacia Mannings en la isla de Hong Kong esperando que se abriera. Aparentemente, esto es ahora normal, y las colas pueden extenderse por kilómetros mientras las personas se pelean por máscaras y desinfectantes de manos.

Aunque la gente también está haciendo cola para estos productos en las ciudades de China continental, no ha habido acaparamiento a esta escala.

Los estantes de los supermercados de Hong Kong se están vaciando rápidamente en medio de la compra de varios artículos esenciales. Bloomberg

El estado de ánimo en Hong Kong hacia el coronavirus de rápida propagación parece estar fuera de quicio con el número de casos confirmados, que era 27 el domingo. Pero la historia de la ciudad con el virus más letal del SARS en 2003 y el clima político después de las protestas masivas del año pasado explican mucho.

Decenas de miles de personas cruzaron la frontera hacia Hong Kong el viernes después de que el gobierno anunciara que cualquier visitante que llegara después del sábado estaría sujeto a 14 días de autocuarentena.

Los temores de una afluencia de personas procedentes de China potencialmente portadoras del virus han intensificado la hostilidad hacia el continente que creció durante más de seis meses de protestas violentas el año pasado.

Una conferencia de prensa poco impresionante de la directora ejecutiva Carrie Lam y sus asesores, que no respondieron preguntas sobre cómo el gobierno obligaría a la gente a cumplir con la auto-cuarentena, sólo ha alimentado preocupaciones.

Muchos residentes de Hong Kong tienen poca confianza en la capacidad de su gobierno para manejar una crisis y hacer frente a cualquier escasez si el brote no se contesta durante meses.

Muchos de los 100.000 australianos que viven en Hong Kong están fatigados por la última crisis para golpear la ciudad después de meses de protestas. Las estimaciones del gobierno de la semana pasada mostraron que la economía de la ciudad estaba en recesión por primera vez en una década. El PIB se redujo 1,2% interanual en 2019.

Mientras que Hong Kong no es la ciudad fantasma en la que se han convertido ciudades como Shanghai, los problemas económicos son evidentes en los asientos vacíos de las aerolíneas, habitaciones de hotel y restaurantes.