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Satélites muestran la impactante extensión del humo del fuego de Bushfire en Australia

2020-01-06

Australia.gif: Universidad Estatal de Colorado La crisis del incendio de los arbustos no se limita a Australia; también viene para toda la atmósfera del hemisferio sur.

Australia ha estado ardiendo durante meses con incendios que matan vidas silvestres, destruyen ciudades e imparables en los estados de Queenslands, Nueva Gales del Sur y Victoria. Cada día parece traer una nueva historia de terror, y lo último es el humo que ahora ha viajado a través de todo el Océano Pacífico.

Pero el humo no sólo se molesta por ahí. La pluma se extiende más allá de la vista de Himawari-8 del Pacífico occidental. Para ver dónde aterrizó, tienes que mirar a un satélite entero que se encuentra casi a la misma distancia sobre la Tierra. Se podría ver el GOES-17, que tiene la mejor vista del Pacífico central. Pero el humo en realidad va más allá de su visión, también.

La Administración Nacional del Océano y la Atmósfera publicó imágenes el lunes desde GOES-16, un satélite que cubre las Américas, mostrando humo llegó a las puertas de Chile e incluso llegó a partes de Argentina. Sí, lo has leído bien. El humo ha atravesado el reino de tres satélites y más de 7.000 millas, y podría llegar a la cuenca atlántica dependiendo de los vientos predominantes.

Los satélites que rodean la Tierra en lugar de sentarse lejos en el espacio ofrecieron otra visión única de los impactos que el humo está teniendo en el suelo. El hollín ha actuado esencialmente como lluvia, y las imágenes de Landsat-8 del Observatorio de la Tierra de la NASA muestran que los glaciares de Nueva Zelanda están ahora recubiertos con una película marrón sucia. Eso podría acelerar el derretimiento de esos glaciares absorbiendo más energía del sol y calentando el hielo y la nieve. Antes y después de las imágenes satelitales muestran que el hollín ha oscurecido visiblemente los glaciares de Nueva Zelanda cerca del Monte Edward.Gif: Observatorio de la Tierra de la NASA

Lo que está sucediendo en Australia y ahora un tramo de 7.000 millas del hemisferio sur es la crisis climática en acción. El aumento de las temperaturas ha empujado a Australia a un estado inestable, más caliente, más seco y más inflamable (y estos incendios acabarán alimentando la crisis a extremos aún peores).

Se ha hablado mucho de tratar la crisis climática como una guerra. Y se siente como que la destrucción en Australia y la lluvia de humo están empezando a hacer que esa analogía sea más adecuada.