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Superviviente del Holocausto busca adolescentes para dar testimonio para el futuro

2020-02-04

Las niñas y los niños de la sala eran un poco mayores que Victor Perahia cuando fue liberado finalmente en 1945, su cuerpo atormentado por la tuberculosis y el tifus, su mente angustiada por el sufrimiento y la muerte que había visto. Después de 40 años de silencio autoimpuesto, regresa una y otra vez para dar testimonio en Drancy, el centro de tránsito desde donde el gobierno francés deportó a decenas de miles de judíos a manos de nazis.

« Desde el día de mi arresto hasta el día de mi liberación, te contaré mi historia», dijo Perahia. Se sentó de espaldas a la ventana con vistas al proyecto de vivienda Drancy, donde pasó 21 meses. Fue el último lugar en Francia que vieron su padre y su abuelo antes de ser cargados en un tren con destino al campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau.

Los estudiantes de una escuela secundaria en Livry Gargan aguantaron la respiración, con los ojos fijos en la cara forrada de Perahia.

Perahia habló con los estudiantes la semana pasada en medio de una serie de eventos para conmemorar el 75 aniversario de la liberación de Auschwitz. Las encuestas realizadas en los últimos años, incluida una publicada este año, muestran que los jóvenes de Francia y de otras partes de Europa cuestionan cada vez más la magnitud del Holocausto, aunque la negación absoluta es rara.

Perahia dijo a los estudiantes que tenía 9 años cuando seis soldados alemanes pisaron arriba al apartamento de la familia en la ciudad costera de Saint-Nazaire. Lo mantuvieron como rehén mientras su madre corrió a buscar a su padre, quien exigió saber lo que estaba pasando.

« Estamos aquí para un simple control de identidad. Nos seguirás, junto con tu esposa y tu hijo, y en 48 horas volverás a casa», dijo el oficial a su padre.

La mentira fue revelada dos días después. Estaban en un campo de detención cerca de la ciudad de Tours, cuando aún más oficiales alemanes separaron a hombres de mujeres y niños, dijo Perahia a a los adolescentes, con su voz constante.

La habitación se quedó completamente en silencio mientras hablaba.

« Mi padre me miró profundamente a los ojos, como si sintiera que iba a ser un momento difícil para vivir. Porque tal vez pensó que sería la última vez que nos veríamos». Perahia se detuvo brevemente. «Te lo diré enseguida, esa fue la última vez que vi a mi padre... Porque fue deportado en el convoy número 8.»

El convoy número 8, como casi todos los convoyes de Drancy, estaba destinado a Auschwitz. Los estudiantes de Livry Gargan —una ciudad a unos 7 kilómetros de distancia — ya habían aprendido de su profesora de historia, Valérie Maloberti, que la gran mayoría de las 57.977 personas deportadas de Drancy perecieron en el campo de la muerte nazi.

Pero aquí antes de ellos había un hombre para quien esto no era historia, sino memoria amarga. Les habló de los niños que había conocido, de los adolescentes que cuidaban de bebés cuyos padres habían sido deportados, antes de que ellos mismos fueran recogidos y les dijeran que se unirían a sus familias. Describió lo que experimentaron, casi minuto a minuto, después de llegar a la plataforma de Auschwitz, donde soldados alemanes los saludaron con perros y gritos, donde les dijeron que iban a tomar una ducha y en su lugar entraron en una cámara de gas. Y donde murió cada uno de ellos.

« Yo que los conocía, yo que amaba a estos niños, siempre hablo de ellos con mucha emoción, y hablo de ellos libremente porque parece que cuando hablo de ellos de nuevo, los trae de vuelta a la vida un poco», dijo. A

estas alturas, los estudiantes de Maloberti estaban limpiando lágrimas de ojos rojos, pensando en sus padres, sus hermanos, siendo ellos mismos cargados en coches de ganado desde el ferrocarril nacional francés como el que podían ver a través de la ventana. Perahia y su madre apenas sobrevivió al campo de trabajo de Bergen Belsen y fue liberada por soldados rusos de camino a Berlín.

« Cuando regresamos a casa, pensamos que volveríamos a conectar con el pasado, redescubrir una identidad profundamente alterada por tres años en los campos. Pero nadie nos esperaba. Nos enfrentamos a una sociedad incrédula, incapaz de comprendernos», dijo. «Así que durante décadas no hablamos. Personalmente no pude hablar durante 40 años, ni siquiera con mi familia, ni siquiera con mis hijos, que tenían preguntas que no podía responder», dijo.

Finalmente, decidió que se lo debía a su familia y al futuro hablar.

En el equivalente francés de noveno grado, las clases pasan alrededor de ocho horas en la Segunda Guerra Mundial, que incluye alrededor de dos horas dedicadas al Holocausto, dijo Maloberti. Pero visitar a Drancy es diferente.

« Les parece irreal. Así que ahí está, es verdad, realmente existía», dijo. «Los números están ahí. Los edificios, los documentos están ahí. Nunca he tenido un estudiante que negara la información una vez que la dimos».

Pero lo que Perahia quería era algo más poderoso que enseñar la verdad. Ateo, ha visitado Auschwitz varias veces para entonar la oración judía por los muertos por su padre y abuelo que murieron allí.

Y para los niños que lo escuchaban en este día, organizado conjuntamente por el Memorial Drancy y la organización paraguas judía CRIF, parecía que había logrado dejar algo atrás.

« Victor Perahia dejará una marca. Eso es lo que dejará una marca, lo que le diré a mi familia, a mis hijos, si tengo alguna. Sin duda, esto se quedará conmigo el resto de mi vida», dijo la inness Boubaajat-Lebreton.

A estas alturas, la luz se estaba desvaneciendo, pero Perahia dijo que se uniría a la clase fuera. Más de dos docenas de adolescentes lo rodearon, frenando su ritmo al suyo mientras caminaban hacia los edificios donde había pasado casi dos años de su vida, antes de ser deportado a Bergen Belsen.

Los edificios de los campamentos de tránsito se convirtieron en apartamentos casi inmediatamente después de la guerra para las personas cuyas casas habían sido bombardeadas. Esto molestó a algunos de los estudiantes, pero no a Perahia.

« Después de todo lo que has sobrevivido, todo lo que has pasado, ¿eres feliz?» llegó una de las últimas preguntas del día.

« Soy feliz», dijo Perahia. «Pero es un poco tarde.»