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White Sands es el parque nacional más nuevo. Estos lugares podrían ser los siguientes.

2020-01-21

Es fácil pensar en los parques nacionales como intocables, grandes instalaciones inamovibles en nuestro entorno natural. Pero en realidad, vienen y van: algunos pierden su designación, mientras que otros se agregan. El

Parque Nacional de las Arenas Blancas de Nuevo México alcanzó las grandes ligas en diciembre de 2019, convirtiéndose en el 62º parque nacional del país. Protege la duna de yeso más grande de la Tierra, un remanente de lagos y mares pasados, una cuenca de 275 millas cuadradas que brilla de color blanco y se mantiene fresca al tacto. Los visitantes vienen a recorrer las 8 millas Dunes Drive, caminar uno de los cinco senderos establecidos, o ver la arena suave y translúcida resplandece azul-blanco bajo una luna llena.

Pero los actuales 600.000 invitados anuales de White Sands podrían demostrar simplemente la calma antes de la tormenta. El nuevo y brillante apodo del antiguo monumento nacional podría atraer el tipo de multitudes que inundaron al hermano mayor del Parque Nacional Indiana Dunes después de su designación en enero de 2019. Y Marie Sauter, superintendente de White Sands, explica que las visitas aumentaron en un promedio del 21 por ciento entre ocho monumentos nacionales en los cinco años posteriores a su redesignación como parques.

Entonces, ¿qué significa esto para los viajeros? Llegar allí antes de que descienda la lista de cubos, o vencer a las multitudes por completo visitando los parques que se van a presentar. Más de una docena de conservas y áreas prístinas han comenzado campañas para el estatus de parque nacional, y aunque el proceso no es simple, probablemente no pasará mucho tiempo antes de que White Sands ya no sea el chico más nuevo de la ciudad. Estos cinco hermosos lugares podrían ser algún día parques nacionales, pero ahora están abiertos a los visitantes.

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El Loop Road serpentea a través del Monumento Nacional de los Cráteres de la Luna. Si eventualmente se redesigna, el área se convertiría en el primer parque nacional de Idaho. Fotografía de Andrei Stanescu, Getty Images

Cráteres de la Luna National Monument & Preserve, Idaho

Tan biodiverso como Yellowstone, aunque sólo un tercio de su tamaño, este monumento desmiente su nombre alienígena. Sus cuevas, flujos de lava, conos de ceniza y sagebrush barrida conquistaron al presidente Calvin Coolidge, quien creó Cráteres de la Luna en 1916 y quien supuestamente pretendía que se convirtiera en un parque nacional, dice Rose Bernal, comisionada del condado de Butte.

Pero las cosas no han resultado así. Aunque una medida aprobada por unanimidad en el Senado del estado, «el presidente de la Cámara no la asignaría a un comité para su discusión», dice Bernal, describiendo la oposición de la Oficina de la Granja de Idaho. «Al final se redujo a un argumento ideológico, y decidimos detener nuestros esfuerzos».

Sea cual sea el futuro, Cráteres de la Luna vale una larga parada. Su paisaje de 1.100 millas tallado en lava contiene un montón de oportunidades para caminar, cueva y acampar «en la luna».

Región sin deriva, Wisconsin/Iowa/Illinois

Hace más de 10.000 años, el hielo de una milla de espesor raspó, recorrió y aplastó la mayor parte del medio oeste, pero partes del valle del río Mississippi sobrevivieron ilesas, o «sin deriva». Aquí, los acantilados paleozoicos, las cuevas de piedra caliza, las crestas boscosas y los humedales ribereños proporcionan un contraste inconfundible con las llanuras circundantes. Las 20.000 millas cuadradas de la región también conservan petroglifos del período Woodland, cientos de montículos de efigie que datan del 500 a.C., uno de los ríos más antiguos del mundo, y porciones del incomparable Great River Road Scenic Byway.

En caso de que el Parque Nacional Driftless Rivers llegara a buen término —la Fundación sin fines de lucro Driftless Rivers National Park está liderando la campaña de movimiento lento— millones de personas se encontrarían repentinamente a una distancia en coche del territorio del parque nacional. Por ahora, el Camino de la Edad de Hielo de 1.200 millas de Wisconsin da la bienvenida a los excursionistas «sin deriva» para rastrear sus restos glaciares.

Atchafalaya National Heritage Area, Louisiana

antiguos robles vivos y túneles de ciprés. Bagre, cangrejo de río, y trenzado bayoso. Influencias nativas americanas, africanas, caribeñas y europeas. El pantano fluvial más grande del país es un mundo en sí mismo.

Pronunciado Uh-cha-fuh-lie-uh («río largo» en Choctaw), Atchafalaya abarca 14 parroquias en el centro-sur de Luisiana y alberga a dos docenas de especies en peligro de extinción. Aunque los parques nacionales están ausentes tanto en Luisiana como en la región del Golfo en general, los visitantes acuden a Atchafalaya para remar, andar en bicicleta, aves y acampar.

Ya sea que los parques nacionales estén destinados a proteger ecosistemas valiosos, cultura y patrimonio, o especies vulnerables, Atchafalaya parece ajustarse al proyecto de ley. El Lafayette Sierra Club está defendiendo la protección del área, una medida a la vez.

Bosque Nacional de Allegheny, Pensilvania/Nueva York

La región de Allegheny, las estribaciones de los Apalaches de Pensilvania y Nueva York, es una de las áreas menos densamente pobladas al este del Mississippi. Innumerables senderos ya pasan a través de estas colinas y vías navegables, incluyendo más de 100 millas del norte Country National Scenic Trail, un camino que se extiende desde Nueva York hasta Dakota del Norte.

Los 500.000 acres de bosque protegido pueden parecer inalterados a primera vista, pero pocos focos de bosque viejo sobrevivieron a una historia de tala desenfrenada. «Allegheny es uno de los bosques nacionales más extraídos de recursos», explica Zack/Cora Frank, fundadora de la Campaña del Parque Nacional de Allegheny. «Los lugareños dependen del petróleo, la madera y el gas natural que proviene de la tierra». Con el cambio tecnológico, la campaña espera ver una designación de parque nacional en las próximas décadas.

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Un mochilero se dirige hacia McNeil Point en la base de Mount Hood, Oregón, que ya recibe tantos visitantes como algunos de los parques nacionales más populares. Fotografía de Ryan Claypool, Getty Images

Mount Hood National Forest, Oregón

Un volcán cubierto por glaciares, un desfiladero de un río con 90 cascadas; estas son escenas que generalmente se ven en los mejores parques nacionales del país. Justo al este de Portland, este bosque de millones de acres no necesita una designación mejorada para atraer a más de 4 millones de visitantes anuales (un número que rivaliza con Yellowstone). En los flancos de Mount Hood, las oportunidades para hacer senderismo, acampar, escalar, montar en bicicleta, tal vez incluso bañarse en el bosque, son ilimitadas.

Algunos podrían argumentar que el estado del parque nacional solo causaría problemas para el paisaje prístino, extendiendo los recursos con muchedumbres aún más grandes, dañando la tierra con aún más pasos. Otros, como los que lideran la campaña, pueden argumentar que es simplemente lógico y, quizás, una cuestión de tiempo. Jacqueline Kehoe es escritora independiente, fotógrafa y geóloga histórica amateur .