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YouTube gana $15 mil millones al año con anuncios, y paga más de la mitad de eso a los creadores de videos

2020-02-06

Hay muchas maneras de pensar en YouTube.

Aquí hay uno en el que probablemente no hayas pensado: YouTube es una compañía que distribuye más de $7.5 mil millones al año a personas que hacen y poseen medios de comunicación, un grupo que incluye a todos, desde los mayores conglomerados de contenido, hasta un influencer que hace videos de juegos en su apartamento.

Ese número viene, de una manera ligeramente indirecta, del informe de ganancias de Alphabet el martes. Esto se debe a que, por primera vez, la compañía holding propietaria de YouTube publicó información financiera sobre el sitio de vídeo más grande del mundo, que dijo generó $15 mil millones en ingresos publicitarios el año pasado.

Y la «mayoría» de esos ingresos, por Alphabet CFO Ruth Porat, se paga a los creadores. (Como señala Ben Thompson, este cambio de la divulgación cero a la divulgación mínima es probablemente el resultado de cambios en la estructura organizativa de Alphabet, y un intento de eliminar un posible problema con los reguladores estadounidenses. Cuando Larry Page era CEO de Alphabet, la compañía le dijo a la Comisión de Valores y Bolsa de Estados Unidos que no tenía que publicar números de YouTube porque Page no los veía. Ahora que Sundar Pichai es CEO, Alphabet no puede hacer ese argumento).

Si usted es alguien que no piensa en el negocio de YouTube, o piensa en ello principalmente como una máquina de ahorrar dinero, ese número puede sorprenderte. Pero no debería.

Aunque YouTube ha estado callado sobre las finanzas que dan energía a la empresa, ha sido bastante abierto acerca de su modelo de negocio, que entró en vigor en sus primeros años: permite que otras personas suban videos en el sitio, muestra anuncios a las personas que ven esos videos, y luego da más de la mitad del dinero de los anuncios que gana de esas sesiones de visualización a las personas que ponen los videos allí.

YouTube comenzó haciendo eso, con algunos ataques y comienzos, con las grandes empresas de contenido, como cadenas de televisión y etiquetas musicales que estaban preocupadas por YouTube pero que también querían usar YouTube para promocionar sus cosas.

La compañía finalmente extendió ese modelo a (básicamente) todos los usuarios de YouTube en 2012; el modelo general es que YouTube devuelve 55 centavos de cada dólar publicitario a la persona que hizo o posee el video y se queda con el resto para sí mismo. (Más recientemente, en respuesta a las críticas sobre el contenido extremista en el sitio, ha endurecido las restricciones sobre con quién compartirá dinero.)

YouTube tiene muchos defectos, y posiblemente todos ellos provienen de la estructura abierta de «plataforma» en la que se basa, donde se posiciona como intermediario entre las personas que quieren mostrar videos, las personas que quieren ver esos videos, y las personas que quieren anunciar antes y durante esos videos.

Pero esa misma estructura también ha permitido que YouTube crezca a un ritmo asombroso. En 2006, cuando Google compró el sitio por $1,65 mil millones, los usuarios de YouTube subieron 2,1 millones de clips en un mes; ahora están subiendo unas 500 horas de contenido cada minuto. Su negocio también se está disparando: Los $15 mil millones que YouTube recibió en 2019 es más del 85 por ciento con respecto a los dos años anteriores, cuando recibió $8.1 mil millones.

( Dado que YouTube ha ampliado su negocio más allá de su modelo gratuito basado en anuncios, sus ingresos totales son aún mayores: ahora está ganando otros $3 mil millones al año vendiendo suscripciones a servicios como televisión de pago y una oferta de streaming de música).

Esos números también ilustran por qué es poco probable que los líderes de YouTube realicen cambios significativos en las operaciones principales de la compañía: por cada artículo o tuit que veas quejándote de los problemas de YouTube — y, de nuevo, YouTube tiene problemas muy reales — funciona muy, muy bien para todo tipo de usuarios, anunciantes, y creadores de contenido.

También vale la pena tener en cuenta que cuando escuchas compañías de contenido, como, por ejemplo, Comcast (Comcast es un inversor en Vox Media, que posee este sitio), se quejan de que no se les paga por las cosas que ponen en Internet, tienden a quejarse más fuerte de Facebook que de Google, o, en menos, YouTube. Tienen 7,5 mil millones de razones para eso.